Une thérapie « remarquable » pour vaincre le cancer du sein en phase terminale

La vie d’une femme atteinte d’un cancer du sein en phase terminale a été sauvée par une nouvelle thérapie pionnière, selon des chercheurs américains.

Il s’agissait de pomper 90 milliards de cellules immunitaires tueuses de cancer dans son corps.

Judy Perkins avait reçu trois mois à vivre, mais deux ans plus tard, il n’y a aucun signe de cancer dans son corps.

L’équipe du US National Cancer Institute affirme que la thérapie est encore expérimentale, mais qu’elle pourrait transformer le traitement de tous les cancers.

Judy – qui vit en Floride – avait un cancer du sein avancé qui se propageait et qui ne pouvait pas être traité avec une thérapie conventionnelle.

Elle avait des tumeurs de la taille d’une balle de tennis dans le foie et des cancers secondaires dans tout son corps.

Elle l’a dit à la BBC : « Environ une semaine après[la thérapie], j’ai commencé à ressentir quelque chose, j’avais une tumeur à la poitrine que je pouvais sentir rétrécir.

« Il a fallu une semaine ou deux de plus pour que ça disparaisse complètement. »

Elle se souvient de sa première échographie après l’intervention, alors que le personnel médical  » était très excité et sautait « .

C’est alors qu’on lui a dit qu’elle était susceptible d’être guérie.

Maintenant, elle remplit sa vie de sacs à dos et de kayak de mer et vient de prendre cinq semaines pour faire le tour de la Floride.

Thérapie vivante

La technologie est un « médicament vivant » fabriqué à partir des cellules d’un patient dans l’un des principaux centres mondiaux de recherche sur le cancer.

Le Dr Steven Rosenberg, chef de chirurgie à l’Institut national du cancer, a déclaré: « Il s’agit du traitement le plus personnalisé qu’on puisse imaginer. »

Il reste expérimental et nécessite encore beaucoup plus de tests avant de pouvoir être utilisé plus largement, mais c’est ainsi qu’il fonctionne : il commence par apprendre à connaître l’ennemi.

La tumeur d’un patient est analysée génétiquement pour identifier les rares changements qui pourraient rendre le cancer visible pour le système immunitaire.

Sur les 62 anomalies génétiques chez ce patient, seulement quatre étaient des lignes d’attaque potentielles.

Les prochains chercheurs vont chasser. Le système immunitaire d’un patient s’attaque déjà à la tumeur, il ne fait que perdre le combat entre les globules blancs et le cancer.

Les scientifiques examinent les globules blancs du patient et extraient ceux qui sont capables d’attaquer le cancer.

Celles-ci sont ensuite cultivées en grandes quantités en laboratoire.

Environ 90 milliards d’euros ont été réinjectés dans le patient de 49 ans, en même temps que des médicaments pour désengorger le système immunitaire.

Le Dr Rosenberg me l’a dit : « Les mutations qui causent le cancer s’avèrent être son talon d’Achille. »

Un changement de paradig « 

Ce sont les résultats d’un seul patient et des essais beaucoup plus importants seront nécessaires pour confirmer les résultats.

Jusqu’à présent, le défi de l’immunothérapie anticancéreuse est qu’elle a tendance à fonctionner de façon spectaculaire pour certains patients, mais la majorité d’entre eux n’en bénéficient pas.

Le Dr Rosenberg a ajouté :  » C’est très expérimental et nous apprenons juste à le faire, mais il est potentiellement applicable à n’importe quel cancer.

« Il y a beaucoup de travail à faire, mais le potentiel existe pour un changement de paradigme dans la thérapie du cancer – un médicament unique pour chaque patient cancéreux – il est très différent de tout autre type de traitement.

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The details were published in journal Nature Medicine.

Commenting on the findings, Dr Simon Vincent, director of research at Breast Cancer Now, said the research was « world class ».