Squelette de dinosaures vendu à un acheteur privé pour 1,6 M€ aux enchères à Paris

Un squelette de dinosaure presque complet datant d’il y a 150 millions d’a

nnées a été vendu à un acheteur privé lors d’une vente aux enchères à Paris pour 1,6 million d’euros (1,4 million de livres sterling ; 2 millions de dollars).

Le spécimen de neuf mètres de long est considéré comme une nouvelle espèce appartenant à la famille des théropodes – un groupe de dinosaures qui comprend le Tyrannosaurus rex.

Il a été découvert sur des terres privées dans l’État américain du Wyoming en 2013.

La vente aux enchères avait déjà été critiquée par des paléontologues qui disaient que la science perdait sur les fossiles de valeur.

Cependant, la maison de vente aux enchères française Aguttes, qui a tenu la vente au premier étage de la Tour Eiffel le lundi, a déclaré que le spécimen de dinosaure était « destiné à l’étude scientifique ».

A skeleton of a carnivorous dinosaur on display at the first floor of the Eiffel Tower in Paris, 2 June 2018

Aguttes a déclaré que l’acheteur retenu avait promis plus tôt de « le présenter au public », rapporte l’agence de presse Reuters.

« Tout le monde pourra le voir, il sera bientôt prêté à un musée, il sera étudié par des scientifiques », a déclaré l’acheteur.

La maison de vente aux enchères a dit que le nouveau propriétaire anonyme sera autorisé à choisir un nom pour le dinosaure – « tant qu’il est scientifique, et soumis à un examen par les pairs ».

Elle a ajouté qu’une partie des bénéfices de la vente ira à deux organisations caritatives qui luttent pour la préservation des espèces en voie de disparition.

A close up of a skeleton of a carnivorous dinosaur on display at the first floor of the Eiffel Tower in Paris, 2 June 2018

Aguttes a également dit que les scientifiques amenés à examiner le squelette avant la vente étaient excités de constater qu’il avait des différences anatomiques majeures par rapport à d’autres dinosaures de ce type.

Ils auraient noté qu’il avait plus de dents, un bassin plus substantiel et des différences dans le crâne et les os de l’épaule.

Eric Mickeler, l’un des experts qui ont examiné le spécimen de 8 pieds (2,5 m) de haut, a déclaré que le travail était le point culminant de sa carrière.

Au cours des dernières années, les maisons de ventes aux enchères françaises ont vendu deux squelettes d’Allosaurus, un Diplodocus, un crâne de Triceratops et un mammouth laineux.