Le dernier souper d’Otzi, l’homme des glaces qui est mort il y a plus de 5000 ans

Il ne savait probablement pas que ce serait son dernier repas, mais le dernier festin d’Otzi, l’homme de glace, était plein de gâteries grasses.

C’est d’après une étude qui a reconstitué ce qui se trouvait dans l’estomac de la momie glaciaire européenne il y a 5 300 ans lorsqu’elle est morte.

Le corps d’Otzi a été conservé sur la glace jusqu’à ce qu’il soit découvert par un couple de randonneurs dans les Alpes du Nord de l’Italie en 1991. Depuis lors, les scientifiques ont appris beaucoup de choses sur sa vie grâce aux vêtements et aux armes qu’il portait.

Un nouvel examen radiologique du soi-disant homme des glaces a montré qu’il avait l’estomac complètement plein lorsqu’il est mort. Il a eu un dernier repas équilibré, qui comprenait des glucides, des protéines et des lipides, parfait pour une promenade en haute altitude, selon l’étude.

L’étude a montré une proportion remarquablement élevée de matières grasses dans leur alimentation, ainsi que de la viande sauvage, des céréales et des traces de fougères toxiques. Frank Maixner, auteur principal et microbiologiste à l’Institut d’études sur les momies en Italie, a déclaré que la viande était probablement crue et sèche.

Maixner a dit qu’ils ont eu de la chance qu’une grande partie de ce qui se trouvait dans l’estomac d’Otzi a été préservée, et il a été surpris de voir qu’elle contenait environ 40% de graisse.

« Je pense que c’est une trouvaille fascinante, » dit-il. « La fascination pure de ce qui reste, ce que vous pouvez encore reconnaître. »

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L’étude indique que, bien que les chercheurs se soient penchés sur les changements alimentaires majeurs au cours de la période néolithique précédente, cette étude pourrait être la première à fournir de l’information sur la façon dont les gens mangeaient et ce qu’ils mangeaient quotidiennement.

Justyna Miszkiewicz, professeur d’anthropologie biologique à l’Université nationale australienne, a déclaré qu’il est rare qu’un corps de restes humains soit si bien conservé que les scientifiques puissent extraire des biomolécules de son estomac.

« Ces résultats sont d’une grande importance pour l’étude du passé de l’humanité, car ils nous permettent de comprendre que l’homme de glace a fait bon usage de la graisse, de la viande et des céréales dans un environnement froid et en haute altitude, témoignage de la capacité d’adaptation de l’espèce humaine », a-t-il dit.

Il a ajouté que l’étude montre également le chemin parcouru en termes d’approches scientifiques pour l’étude des peuples anciens.